The City & The City

Mordet på en ung kvinna är en ganska vanlig inledning på en deckare, men det är också det enda som är vanligt med China Miévilles fantastiska bok The City & The City. De två städerna i titeln överlappar varandra geografiska, men till skillnad från verkliga delade städer, t.ex. Berlin före murens fall, finns det inte alltid fysiska barriärer mellan städerna, utan det är istället innevånarnas disciplin som hindrar dem från att olagligt korsa från den ena staden till den andra. Detta leder till helt absurda situationer som snarare leder tankarna till Herta Müller och andra öststatsförfattare än till vanlig science fiction. Sammantaget är det en fantastisk bok som jag hoppas blir översatt till svenska snart.

 

Läs även andra bloggares åsikt (via bloggar.se) om: , ,

Läs mer om boken på förlagets hemsida, Bokus, och Adlibris.

Annonser

2010 Hugo Award

Nu har vinnarna till Hugo Award 2010 meddelats. Det blev en delad förstaplats i romankategorin till:

  • The City & The City, China Miéville
  • The Windup Girl, Paolo Bacigalupi

Jag håller ju på att läsa mig bakåt i tiden genom alla Hugo Award-vinnare och får ny lägga två nya titlar till min att-läsa-lista. Det är roligt!

 

Läs även andra bloggares åsikt (via bloggar.se) om: , , , ,

Hominids

Tänk om det fanns ett parallellt universum där det var neandertalarna som blev den dominerande arten och människan som dog ut? Och tänk om en person av en olyckshändelse förflyttas från det ena universumet till det andra? Tänk vilka intressanta samtal man kunde ha då!

Det här är grundhistorien i Robert J. Sawyers bok Hominids, som fick Hugo Award för bästa science fiction roman 2003. En neandertalare, en fysiker som forskar på kvantdatorer, dyker plötsligt upp i nutida Kanada, vilket ger författaren möjlighet att kritisera allt ifrån miljöförstöring till religion. Neandertalarna verkar på ytan ha det ideala samhället, men när en kollega till mannen som hamnat i vårt universum anklagas för mord visar det sig att det finns problem även hos dem.

Jag tycker idén bakom romanen är fantastiskt fantasieggande, men hade ändå svårt att fångas av boken. Delvis tror jag det beror på att jag hade svårt att identifiera med den kvinnliga huvudpersonen, hon kändes lite konstgjord. Det är det vanliga SF problemet – fantastiska historier och platta karaktärer!

 

Läs även andra bloggares åsikt (via bloggar.se) om: ,

Recension: Caves of steel

Titel: Caves of steel (Stålgrottorna)

Författare: Isaac Asimov

Handling: Det här är en science fiction-deckare som utspelar sig i en framtid när jordens befolkning grävt ner sina städer under jorden. Jorden ovansida är helt enkelt för farlig att vistas på, även om den fortfarande används för jordbruk. Människan har koloniserat andra planeret i solsystemet och även planeter runt andra stjärnor och det finns en hel del konflikter mellan jordbor och rymdmänniskor. En av konfliketerna gäller användandet av människoliknande robotar, androider. På jorden används robotar för högt kvalificerat arbete, vilket gör många människor arbetslösa och av den anledningen är motståndet mot robotar starkt. Rymdmänniskorna, som bor på underbefolkade planeter där robotar är nödvändiga för att lösa arbetskraftbristen, har däremot en positiv syn på robotar. Nu har det inträffat ett mord på rymdmänniskornas bas på jorden och polisen Elijah Baley får i uppdrag att utreda mordet tillsammans med en representant för rymdmänniskorna, R.Daneel – en perfekt människoliknanade robot! Baley tvingas ifrågasätta alla sina fördomar om robotar, rymdmänniskor och jordbor för att kunna samarbeta med Robot Daneel.

Varför läste jag boken nu: Asimov har sedan tonåren varit en av mina favoritförfattare, även om det numera är sällan jag läser något av honom. Caves of steel har länge legat på min lista över böcker jag vill läsa om och när jag nu hittade den i en bokhandel passade jag på.

Min åsikt:  Bra science fiction sätter fokus på samhällsproblem och provar nya lösningar på ett sätt som vanliga romaner aldrig kan göra. Asimov har byggt upp ett helt samhälle med trovärdiga problem och samhällsstrukturer. Teknikutvecklingen har i verkligheten tagit en helt annan riktning än i boken, vi har t.ex. oändligt mycket kraftfullare datoren än Baley har tillgång till, samtidigt som robotutvecklingen på riktigt mest fokuserat på industrirobotar och maskiner, något som gör att vi sannorligt aldrig kommer få en sådan framtid. Det är ändå spännande att läsa om Elijah Baleys värld, eftersom de problem den brottas med, överbefolkning, arbetslöshet, hotet av effektivare teknik som ersätter människor, mm, är problem som även finns i vår värld.

Mordgåtan är bra konstruerad och helt unik, mycket på grund av de speciella förutsättningarna i Baleys värld. Om man är totalt ointresserad av andra kulturer och främmande teknik kommer man förmodligen inte uppskatta den här boken eftersom huvudfokus ligger på beskrivningen av Baleys värld, inte på mordgåtan. I mitt tycker är detta en mycket bra kombination av deckare och science fiction.

Bokrecension: Extras

Titel: Extras

Författare: Scott Westerfield

Handling: The world of uglies, pretties, and specials is over. Now, it’s all about fame. In the new book in Westerfield’s ”New York Times”-bestselling Uglies series, everyone’s social status is constantly monitored and rated, and anyone can be a celebrity in an instant. (Från Bokus.com)

Min åsikt: Jag tyckte jättemycket om de tidigare böckerna i Uglies serien och Extras gjorde mig inte besviken. Här handlar det om något som jag känner igen mig i, mer än utseendefixeringen i de tidigare böckerna, nämligen viljan att bli känd. Varje gång jag uppdaterar min blogg eller skriver i ett forum gör jag det för att jag hoppas att det jag skriver blir läst, och att folk i förlängningen känner till vem jag är och lyssnar på mina åsikter. I Ayas värld är det allt som räknas. Är det många som följer din ”feed” så är du någon och du får tillgång till mer prylar, coolare fester och högre levnadsstandard. Aya är nästan helt okänd, i en miljonstad (i vad som tidigare var Japan) ligger hennes ranking runt 500000. Enda sättet hon kan komma på för att bli känd är att publicera ett scoop, något som alla vill veta. Det hon hittar ställer henne inför svåra etiska val – har hon rätt att svika sina vänners förtroende bara för att själv bli känd? Och gäller detta oavsett vad hon får reda på? Dessa frågor är något vi alla behöver ta ställning till innan vi publicerar något på internet, och något som gör Extras till en mycket aktuell bok. Läs den!

Fias SF och Fantasy lista

Via Lyran har jag hittat Fias Fantasy och SF lista. Eftersom jag gillar genren har jag läst eller planerar att läsa en hel del. En del serier är dock fetmarkerade trots att jag bara påbörjat dem, det gäller t.ex. serier som som fortfarande skrivs. 😀

Fetstila de titlar du har läst
Om du inte läst just den boken men annat av författaren – fetstila författaren
Kursivera de titlar du vill läsa
Stryk över de du inte vill läsa, eller markera med rött
* framför boken betyder att du aldrig hört talas om den
+ framför boken betyder att du äger den
x framför de du påbörjat men inte avslutat den

1. +J R R Tolkien – Sagan om ringen
2. David Eddings – Sagan om Belgarion
3. David Eddings – Sagan om Mallorea
4. +Douglas Adams – Liftarens guide till galaxen
5. +Robert Jordan – Sagan om drakens återkomst
6. Katharine Kerr – Sagan om det magiska landet Deverry
7. +Philip Pullman – Den mörka materian
8. Neil GaimanAmerican gods
9. +Audrey Niffenegger – Tidsresenärens hustru
10. +Stephenie Meyer – Twilight
11. +Charlaine Harris – Serien om Sookie Stackhouse (läst tre delar)
12. China Mieville – Un Lun Dun
13. +C.S Lewis – Narnia-böckerna
14. Ellen Kushner – The Privilegie of the Sword
15. +Johanne Hildebrandt – Sagan om Valhalla (läst första delen)
16.+ Jean M Auel – Grottbjörnens folk (läst fyra delar)
17. H.G Wells – The invisible man
18.+ J.K Rowling – Harry Potter-serien
19. +Naomi Novik – Temeraire-serien
20. Robin Hobb – Fjärrskådar-serien
21. Margit Sandemo – Sagan om Isfolket
22. Terry Brooks – Shannaras ättlingar
23. Tad WilliamsMinne, sorg och törne
24. +Ursula LeGuin – Övärlden
25. Neil Gaiman – Neverwhere
26. George R R Martin – A Song of Ice and Fire
27. +Steven Erikson – The Malazan Book of the Fallen
28. +xDiana Gabaladon – Främlingen
29. +Bram Stoker – Dracula
30. Richard Morgan – Altered Carbon
31. +William GibsonNeuromancer
32. +Scott Lynch – Gentlemannarövarna-serien (läst första delen)
33. +Susanna Clarke – Jonathan Strange and Mr Norell
34. +John Ajvide Lindqvist – Låt den rätte komma in
35. *Patricia A McKillip – Ombria in Shadow
36. +Christoffer Paolini – Eragon
37. Raymond E Feist – Imperiets dotter
38. *Julie Bertagna – Exodus
39. Roger Zelazny – Enhörningens tecken
40. Mårten Sandén – Den femte systern
41. Terry Pratchett & Neil Gaiman – Goda Omen
42. +Michael Ende – Den oändliga historien
43. *Patricia Briggs – Moon called
44. *Julia Sandström – På ödets vingar
45. Cory Doctorov – Little Brother
46. +Isaac Asimov – Stiftelsetriologin
47. *Joe Abercrombie – The blade itself
48. *Poppy Z Brite – Lost Souls
49. *Alan Campbell – Deepgate Codex
50. +Jasper Fforde – Thursday Next
51. *Jonathan Maberry – Patient Zero: A Joe Ledger Novel
52. *K.J. Parker – The Fencer Trilogy
53. *SM Peters – Whitechapel Gods
54. Elizabeth Moon – Sagan om Paksenarrion
55. Stephen King – Pestens tid
56. Jim Butcher – The Dresden Files
57. Nicklas Krog – Triologin om frihetskriget
58. Dan Simmons – The Terror
59. Ann VanderMeer och Jeff VanderMeer – Fast ships, black sails
60. +Michael Chabon – The Yiddish Policemen’s Union
61. Jonathan Barnes – Somnambulist
62. Laurell K Hamilton – Anitha Blake, vampire hunter-serien
63. Saga Borg – Jarastavens vandring
64. *Mary Gentle – Grunts
65. *David Gemmel – Legender från Drenai
66. Ray Bradbury – Farenheit 451
67. Anthony Burgess – A Clockwork Orange
68. +Lewis Carroll – Alice i Underlandet
69. Philip K Dick – Do androids dream of electric sheep?
70. William Golding – Flugornas Herre
71. Frank L Herbert – Dune
72. +PD James – Children of men
73. Stephen King – The Shining
74. Richard Matheson – I Am Legend
75. +Cormac McCarthy – The Road
76. +Terry Pratchett – Discworld serien
77. Ann Radcliffe – The Mysteries of Udolpho
78. Jose Samargo – Blindhet
79. Mary Shelley – Frankenstein
80. Robert Louis Stevenson – The Strange Case of Dr Jekyll and Mr Hyde
81. HG Wells – Tidsmaskinen
82. +TH White –The sword in the stone
83. John Wyndham – Day of the Triffids
84. Cornelia Funke – Bläckhjärta
85. J.M. Barrie – Peter Pan
86. Charles de Lint – Onion girl
87. *Emma Bull – War of the oaks
88. Paul Auster – I de sista tingens land
89. JG Ballard – The Drowned World
90. Margaret Atwood – Den blinde mördaren
91. Arthur C Clarke – 2001: A space odyssey
92. Douglas Coupland – Girlfriend in a coma
93. Franz Kafka – Processen
94. Stanislaw Lem – Solaris
95. Doris Lessing – The Memoirs of a survivor
96. Walter M Miller Jr – Canticle for Leibowitz
97. +Haruki MurakamiFågeln som vrider upp världen
98. George Orwell – 1984
99. Christopher Priest – The Prestige
100. Alastair Reynolds – Revelation space

Uglies, Pretties, Specials

Scott Westerfeld har skrivit en triologi böcker som utspelar sig i en framtid där vår civilisation gått under och ersatts av något mycket mer civiliserat. Här är respekten för naturen oerhört viktig, vilket bl.a. har inneburit att man lämnar den i fred så mycket som möjligt och att skövling av naturen betraktas som fullständigt otänkbart. I denna skenbara idyll lever 15-åriga Tally vars största dröm är att bli snygg. Hennes bästa kompis Peris har redan fyllt 16 år och genomgått operationen som gjort honom fantastiskt vacker och gett honom tillträdet till ”Snyggingstaden”. I väntan på sin egen födelsedag börjar Tally umgås med Shay, som inte är säker på att hon vill blir snygg. När Shay sedan rymmer ut i vildmarken tvingas Tally ges sig av efter henne, men är det säkert att det är Shay som behöver räddas eller är det livet i staden det är fel på?

Den här triologin är väldigt bra. Den är mycket lättläst och målgruppen är ungdomar i Tallys ålder, men den passar lika bra för vuxna. Det finns ett flyt i berättandet som gör att man dras med och växlingen mellan lugna partier och aktion är väl avvägd. Det blir aldrig tråkigt och de budskap som finns (om vikten av miljövård och ett hållbart samhälle; om skillnaden och kopplingen mellan person och utseende: är vi samma person om vi ser helt annorlunda ut; om det oetiska i att utföra experiment på folk utan deras tillåtelse; vad är viktigast: ett stabilt samhälle som är ekologiskt hållbart eller folks rätt att välja sitt eget liv?) stör aldrig berättelsen.  Rekommenders till alla.